Genética

¿Por dónde se llega a lo más alto?

Por Iñigo Mujika , el 24 de October de 2011

Patagonia (Foto: Iñigo Mujika)

¿Cómo llegan los deportistas de élite a ser deportistas de élite? ¿Nacen con las cualidades necesarias para llegar a lo más alto? ¿Cuál es el camino que siguen? Aquí tenéis un editorial sobre este tema que publiqué hace algún tiempo en el International Journal of Sports Physiology and Performance:

“La literatura de la ciencia del deporte que se ocupa del asunto del desarrollo de los deportistas para alcanzar el rendimiento de élite ha estado dominada por la clásica dicotomía entre la dotación genética del deportista (es decir, su naturaleza) y las influencias ambientales (es decir, lo adquirido). En este contexto la investigación ha establecido claramente que diversas características fisiológicas asociadas al éxito en deportes y eventos atléticos específicos tienen una fuerte influencia genética. Además, también se ha demostrado que la respuesta a un programa de entrenamiento determinado está en gran medida determinada genéticamente.

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Condición física de cazador-recolector

Por Iñigo Mujika , el 14 de April de 2011

Recolectora y cazador caribes (del libro “Na'na Kali'na: Une histoire des Kali'na en Guyane”).

Hace dos días hice un test en el cicloergómetro a un ciclista recreativo de 61 años. Hizo un test progresivo hasta el agotamiento, comenzando a 100 W, con incrementos de 25 W cada 3 minutos, y fue capaz de matener 325 W durante 68 segundos, para alcanzar una potencia aeróbica máxima de 309 W (4,41 W/kg). Dijo que salía en bici todo el año, haciendo un total de unos 10.000 km al año, o unos 192 km por semana (unas 6-8 horas semanales de ciclismo).

Su estado de forma nos impresionó tanto a mí como a nuestro cardiólogo del deporte. No tenía sobrepeso, no tenía hipertensión, ni resistencia a la insulina, no tomaba medicación alguna. Imaginad la reducción del presupuesto de la sanidad pública si todo el mundo fuera igual de activo…

Hoy he estado leyendo un excelente artículo científico escrito por James H. O’Keefe y colaboradores, titulado “Achieving hunter-gatherer fitness in the 21st century: back to the future” (Lograr la condición física de cazador-recolector en el siglo 21: regreso al futuro). He pensado que debería compartir algunos de sus contenidos con los lectores de este blog:

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Sistema de neuronas espejo y deporte

Por Iñigo Mujika , el 29 de December de 2010

Foto: Ralph-Axel Müller, vía Wikimedia Commons

En 1996 un grupo de investigadores italianos descubrió las neuronas espejo en el área premotora del cerebro de monos macaco. Estas neuronas se activan cuando un mono realiza una acción, pero también cuando un mono ve a otro mono o a un humano llevar a cabo el mismo tipo de acción. En otras palabras, estas neuronas funcionan como un espejo, activando las mismas áreas cerebrales que el individuo que realiza la acción.

También se ha encontrado un sistema de neuronas espejo en el cerebro humano, y se considera que este sistema fue fundamental para el desarrollo de la comunicación intencionada (por ejemplo expresiones faciales, gestos manuales) y el lenguaje oral en humanos. Los neurocientíficos especulan también con que el sistema de neuronas espejo es importante para aprender nuevas habilidades por imitación, y para entender las acciones, emociones e intenciones de otras personas, al activar las mismas áreas de nuestros cerebros y crear algún tipo de empatía o vínculo emocional entre ellos y nosotros.

Cuando los seres humanos ven a alguien levantar un dedo se activa la misma red cortical de la corteza premotora que cuando levantan un dedo ellos mismos, pero lejos de restringirse a movimientos de las manos, el sistema de neuronas espejo tiene áreas que corresponden a movimientos de todas las partes del cuerpo. ¿Tiene este sistema de ajuste ejecución-observación involucrado en el reconocimiento de la acción un impacto sobre la adquisición de habilidades y el rendimiento en el deporte?

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La Humanidad no tiene nada de especial

Por Iñigo Mujika , el 12 de September de 2010

Acabo de pasar dos días en el Reino Unido, en la Reunión de entrenadores Sub 18 y managers de Equipos Reserva y Equipos de Desarrollo de la Premier League. Ha sido una reunión extremadamente interesante que debería llevar a una más que necesaria evolución (tal vez debería incluso decir revolución) en el sistema de Academias (canteras futbolísticas) del Fútbol Inglés.

Hace unas pocas horas he dejado el Reino Unido y he aterrizado en Budapest, Hungría, para asistir a la Gran Final de las Series del Campeonato del Mundo ITU, en las que participa Ainhoa Murua, triatleta a quien entreno. Estoy deseando que llegue la carrera masculina del sábado, con el enfrentamiento final por el título de Campeón del Mundo entre el Campeón Olímpico Jan Frodeno y la superestrella del triatlón español Javier Gómez; pero tengo todavía más ganas de que llegue la carrera femenina: Ainhoa ha tenido una temporada excelente hasta ahora, está bien preparada, y los dos estamos convencidos de que su mejor carrera del año podría estar a la vuelta de la esquina.

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Genética, entorno y deporte, a los ojos de Richard Dawkins

Por Iñigo Mujika , el 14 de July de 2010

“Los cambios genéticos y ambientales pueden producir resultados idénticos. Si quisieras criar a un niño humano para ganar un concurso de culturismo y pudieras esperar unos cuantos siglos, podrías empezar por la manipulación genética, produciendo el mismo extraño gen que caracteriza al ganado Belga Azul y a los cerdos Black Exotic. De hecho, se sabe que hay algunos humanos que tienen una supresión del gen de la miostatina, y tienden a estar anormalmente bien musculados. Si empezaras con un niño mutante y le hicieras también levantar hierro (presumiblemente no se podría convencer al ganado y a los cerdos a hacer esto), podrías acabar probablemente con algo más grotesco que Mr. Universo.

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